Mercredi 14 mai 2008, fin d’après-midi :

La route vers Laughlin bifurque juste avant le Colorado dont nous allons maintenant longer la vallée pendant une cinquantaine de kilomètres. Cela laisse le temps à Hervé de nous parler de l’histoire de la ville.

L’emplacement de la future Laughlin a été choisi en 1940, par sa situation à South Pointe (Pointe du Sud du Nevada) et la proximité des mines. L’état du Nevada étant le seul à autoriser les jeux de hasard, le réglement avait prévu un motel et un bar où les mineurs venaient dépenser leur or et leur argent. Puis vint la construction du barrage Davis et ses nombreux travailleurs.

En 1964, Don Laughlin acheta le motel et le bar, tombés en désuétude après l’achèvement du barrage. Avec sa famille, ils ajoutèrent des machines à sous et des tables de jeux. Le lieu South Pointe fut bientôt renommé Laughlin. D’autres casinos furent bientôt construits et les bateaux transportaient les clients de l’état d’Arizona, juste de l’autre côté du fleuve.
En 1987, Don Laughlin finança la construction du pont qui permet le passage de plus de 2000 véhicules par jour entre les deux états.

Enfin vers 18h30, nous arrivons au River Palms Resort & Casino. Là encore, c’est un contraste avec l’hôtel précédent : ici, il y a 25 étages et plus de 1000 chambres. La réception se trouve au 3ème étage et pour accéder à la salle du restaurant il ne faut pas se perdre dans les alignements de machines à sous, fort bruyantes en outre. Enfin, je sais bien, c’est fait exprès !

Depuis notre chambre, nous avons une vue plongeante sur le fleuve du Colorado et ses sports nautiques.

Laughlin – Colorado River vu depuis l’hôtel

Après le repas, nous tentons notre chance aux machines à sous (ici on peut s’exercer avec une mise minimum d’un dollar) et nous observons les joueurs autour des tables de jeux. Puis un petit tour au bord du Colorado et nous retrouvons notre chambre.

Bonne nuit, à demain !

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